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Diamants cultivés en laboratoire

QU'EST-CE QUE LES DIAMANTS DE LABORATOIRE ?

  Les diamants cultivés en laboratoire (également connus sous le nom de diamants créés en laboratoire, diamants fabriqués par l'homme, diamants d'ingénierie et diamants de culture) sont cultivés dans des environnements de laboratoire hautement contrôlés à l'aide de processus technologiques avancés qui reproduisent les conditions dans lesquelles les diamants se développent naturellement lorsqu'ils se forment dans le manteau, sous l'écorce terrestre. Ces diamants créés en laboratoire sont constitués d'atomes de carbone réels disposés dans la structure cristalline caractéristique du diamant. Puisqu'ils sont faits du même matériau que les diamants naturels, ils présentent les mêmes propriétés optiques et chimiques.

  Un diamant cultivé en laboratoire a exactement les mêmes caractéristiques chimiques, physiques et optiques qu'une pierre naturelle, simplement cultivée dans une machine plutôt que dans la terre. Les deux sont en carbone et seront testés comme un diamant... parce qu'ils le sont tous les deux !


COMMENT SONT FABRIQUÉS LES DIAMANTS DE LABORATOIRE ?

  Comme les diamants extraits de la terre, les diamants créés en laboratoire sont faits de carbone. Bien qu'ils soient exactement les mêmes optiquement, chimiquement et physiquement, ils sont créés très différemment. Alors que les diamants naturels extraits de la terre sont créés sur des millions d'années sous une chaleur et une pression intenses, les diamants artificiels sont cultivés assez rapidement dans un laboratoire à partir d'une seule graine de carbone. Grâce à une technologie de pointe, soit CVD, soit Haute Pression Haute Température (HPHT), le germe de carbone se forme lentement en une structure cristalline. Il n'y a pas deux diamants exactement identiques, tout comme il n'y a pas deux diamants extraits identiques. Chacune diffère énormément lorsqu'elle est classée selon les critères des 4C : coupe, couleur, clarté et carat. En termes simples, les diamants cultivés en laboratoire sont de vrais diamants.

Il existe quelques méthodes utilisées pour créer des diamants de laboratoire. En règle générale, les diamants de laboratoire commencent par un petit diamant de laboratoire, comme une graine. Les graines sont placées dans une chambre appelée réacteur à plasma (dans le cas de la synthèse CVD) ou une grande presse mécanique (si fabriquée par HPHT). Ensuite, selon la technologie utilisée, une combinaison de chaleur, de pression et d'une source de carbone est utilisée pour faire croître les cristaux, couche par couche.


La méthode CVD

  CVD signifie dépôt chimique en phase vapeur. Les graines de diamant cultivées en laboratoire sont chargées dans un réacteur CVD. Ensuite, un mélange de gaz contenant du carbone est ajouté à très basse pression. L'énergie des micro-ondes est utilisée pour chauffer les gaz et générer un plasma. Lorsque les températures dépassent plusieurs milliers de degrés, les molécules de gaz se séparent et les atomes de carbone se lient aux graines, les faisant croître une couche à la fois.


La méthode HPHT

  HPHT signifie haute pression haute température. Cette méthode imite les conditions dans lesquelles les diamants se forment naturellement. De grandes presses mécaniques sont utilisées pour appliquer une pression extrême et une température élevée au carbone en présence d'un germe de diamant. Les graines agissent comme un modèle pour qu'un réseau de carbone se développe couche par couche au cours de quelques jours.


POURQUOI CHOISIR DES DIAMANTS DE LABORATOIRE ?

  Il y a plusieurs raisons pour lesquelles vous voudrez peut-être choisir un diamant de laboratoire pour votre bague de fiançailles ou votre prochain achat de bijoux. L'une des principales raisons est que les diamants cultivés en laboratoire ont tendance à être moins chers. Puisqu'il n'y a pas de processus d'extraction, les diamants de laboratoire sont moins chers à produire, même à des qualités supérieures. Cela signifie que les distributeurs et les détaillants de diamants peuvent vendre des diamants Lab Grown pour beaucoup moins cher. Les estimations montrent que plusieurs fois, vous pouvez acheter un diamant Lab Grown pour jusqu'à 50% de moins ou plus qu'un diamant d'esprit.

  Les diamants cultivés en laboratoire proviennent de sources éthiques. L'achat d'un diamant Lab Grown signifie que vous pouvez être assuré de savoir que vous ne soutenez pas les pratiques contraires à l'éthique.

  Vous pouvez choisir d'acheter un diamant de laboratoire si vous vous souciez de l'environnement, appréciez les dernières avancées technologiques, ou peut-être qu'un diamant de laboratoire représente l'amour moderne pour vous.


Diamants naturels VS diamants cultivés en laboratoire

UTILISATION DE L'EAU :Un diamant extrait consomme plus de 126 gallons d'eau par carat, comparativement aux 18 gallons consommés par un carat de diamants de laboratoire. Les diamants extraits entraînent également "déversement constant d'eaux usées et de polluants dans les masses d'eau de surface", selon une étude récente de Frost& Sullivan.


LA CONSOMMATION D'ÉNERGIE:Un diamant extrait utilise 538,5 millions de joules par carat, contre 250 millions de joules utilisés par un carat de diamants de laboratoire. 


ÉMISSION DE DIOXYDE DE CARBONE:Un diamant extrait produit plus de 125 livres de carbone par carat, comparativement aux 6 livres de carbone émises par un carat de diamants de laboratoire. Cela représente 4,8 % de ce que produisent les diamants extraits.


PRODUCTION D'OXYDE DE SOUFRE :Les diamants extraits produisent plus de 30 livres d'oxyde de soufre, alors qu'un laboratoire créé n'en produit pas du tout.

Les émissions atmosphériques créées par un seul diamant extrait d'un carat sont 1,5 milliard de fois supérieures à celles produites par un diamant créé en laboratoire du même poids en carats.


PERTURBATION DES TERRES :Un diamant extrait perturbe près de 100 pieds carrés de terrain par carat, contre seulement 0,07 pied carré de terrain perturbé par un carat de diamants créés en laboratoire. L'exploitation minière dépouille souvent les terres environnantes et les rend inutilisables, même après l'arrêt de la production de diamants. Mais selon Frost& Selon l'étude de Sullivan, les laboratoires qui produisent des diamants créés en laboratoire "sont souvent situés dans des zones qui ont un impact négligeable sur l'environnement et n'ont presque aucun impact sur la biodiversité dans la zone d'opération".


PRODUCTION DE DÉCHETS :Un diamant extrait génère plus de 5 798 livres de déchets minéraux par carat, contre seulement une livre produite par un carat de diamants créés en laboratoire.

 Les diamants de laboratoire ont également un prix nettement inférieur à celui des diamants extraits !


DIFFÉRENCE  ENTRE DIAMANTS DE LABORATOIRE ET DIAMANTS NATURELS

Bien que les diamants créés en laboratoire et les diamants naturels aient exactement la même apparence à l'œil nu, il existe certainement des différences aux niveaux microscopique et moléculaire. Ces différences sont difficiles à saisir et nécessitent généralement un équipement coûteux, même pour le gemmologue le plus expérimenté.


Inclusions

Puisqu'ils sont cultivés différemment, les types d'inclusions qu'ils ont vont être différents. Les diamants HPHT contiennent principalement des inclusions métalliques trouvées dans la solution de croissance. Fait amusant : les pierres de pureté inférieure (SI2-I3) peuvent être magnétiques ! Les diamants CVD contiennent généralement des inclusions de carbone non diamantées. En règle générale, il est difficile pour un gemmologue qualifié de discerner les différents types d'inclusions avec juste un microscope ou une loupe, en particulier dans une pierre de plus grande clarté (VS2+).


Phosphorescence

Parfois, lorsqu'un diamant est exposé à la lumière UV, une fois la source retirée, il brillera d'une couleur différente (généralement bleue ou orange). C'est ce qu'on appelle la phosphorescence et c'est en fait vraiment cool ! Presque tous les diamants cultivés HPHT auront un certain degré de phosphorescence et il est souvent utilisé comme une caractéristique distinctive entre les pierres naturelles et de laboratoire. Certaines pierres CVD en auront également, surtout si elles ont été traitées avec HPHT pour la couleur, mais c'est moins courant. Actuellement, la phosphorescence n'est pas répertoriée dans les rapports de classement du GIA, de l'IGI ou du GCAL.


Teinte bleue (Nuance)

  Parfois, un diamant cultivé en laboratoire aura une teinte bleue. Ceci est le résultat de traces de bore minéral (également ce qui fait un diamant bleu, bleu) qui est parfois utilisé dans la chambre de culture pour éliminer l'excès d'azote (ce qui donne au diamant sa teinte jaune). Il est très coûteux et long d'éliminer le bore, donc les producteurs vont simplement le laisser. L'IGI listera « bleu pâle » ou « nuance bleue » (rapports plus anciens) sous les commentaires supplémentaires s'il y a une teinte présente dans les diamants de couleur G ou inférieure. Le GIA ne l'énumère pas actuellement dans ses rapports.

  Si vous êtes sensible à la couleur, vous pourrez peut-être remarquer cette légère teinte bleue. Il est plus difficile de voir de face que de côté ou de dessous - heureusement, c'est ainsi que le diamant est serti dans la bague. Comme vous pouvez le voir sur les images, il y a une légère différence quand on regarde les pierres des côtés, mais pas autant du haut. Gardez à l'esprit que la teinte bleue est beaucoup moins reconnaissable en personne qu'elle ne l'est sur les images en raison des différents arrière-plans, éclairages et appareils photo utilisés.


COMMENT SAVOIR SI UN DIAMANT EST NATUREL OU CULTIVÉ EN LABORATOIRE ?

  Il est presque impossible pour un consommateur de faire la différence entre les diamants naturels et les diamants créés en laboratoire. En fait, même certains bijoutiers ne peuvent pas faire la différence sans tests avancés.

  Le premier est un test de type IIa, qui identifie la pureté du carbone qui compose le diamant. Il existe quatre types de diamants (Type Ia, Type Ib, Type IIa ou Type IIb), et le Type IIa est le plus pur. Seuls 2 % des diamants naturels sont de type IIa, tandis que presque tous les diamants de laboratoire sont de type IIa. Par conséquent, si un diamant est de type IIa, il y a de fortes chances qu'il s'agisse d'un diamant de laboratoire. Ce test n'est pas entièrement concluant, car certains diamants naturels sont de type IIa et certains diamants de laboratoire ne le sont pas, mais il donne aux bijoutiers et aux consommateurs une assez bonne idée.


  Le deuxième test est un test de rayonnement effectué par des laboratoires de gemmes avec un équipement spécialisé. Dans ce test, les diamants présumés cultivés en laboratoire sont soumis à des tests qui mesurent et enregistrent des modèles spécifiques d'absorption de la lumière dans les régions visibles et ultraviolettes du spectre de la lumière. Les diamants HP/HT et CVD présentent des motifs spécifiques. Les couleurs et les motifs fluorescents peuvent également indiquer la différence entre les diamants naturels et les diamants de laboratoire.


  Étant donné que les diamants de laboratoire sont pratiquement impossibles à distinguer des diamants naturels, certains acheteurs pourraient craindre de se voir vendre un diamant de laboratoire étiqueté comme un diamant naturel, mais ce n'est presque jamais le cas. Les diamants créés en laboratoire sont divulgués de manière responsable en tant que tels et certains comportent même des inscriptions au laser sur la ceinture du diamant, le bord le plus extérieur, qui les étiquettent comme étant cultivés en laboratoire. La plupart des diamants de bijoutiers réputés sont évalués par le Gemological Institute of America et d'autres laboratoires de gemmologie indépendants, et incluent un rapport pour confirmer s'ils sont naturels ou cultivés en laboratoire.


Les diamants cultivés en laboratoire sont-ils réels ?

 Les diamants créés sont vrais parce qu'ils sont faits de carbone cristallisé, tout comme les diamants extraits. Et tout comme les diamants d'esprit, les diamants créés sont classés par des organisations de gemmologie indépendantes en fonction de leur taille, de leur couleur, de leur clarté et de leur poids en carats, également connus sous le nom de 4C. Tous les diamants de laboratoire ne sont pas « parfaits ». Ils différeront en couleur et en qualité, tout comme le ferait un diamant extrait. Le processus par lequel ils sont fabriqués diffère du processus naturel, mais le résultat est chimiquement identique. Les diamants de laboratoire sont parfois appelés diamants "synthétiques". Mais cela ne signifie pas qu'ils sont faux. Cela signifie simplement qu'ils sont fabriqués par l'homme. Ils peuvent être appelés « diamants artificiels », « diamants de culture » ​​ou « diamants de culture ».


Un diamant de laboratoire est-il fait pour vous ?

Acheter le diamant parfait pour une bague de fiançailles ou un bijou pour quelqu'un que vous aimez est un processus personnel. Certains acheteurs peuvent ne pas se soucier du fait que leur diamant est cultivé en laboratoire, tandis que d'autres accordent une grande valeur au processus d'extraction de diamants naturels. Quoi qu'il en soit, vous voulez trouver un diamant que vous aimez par l'intermédiaire d'un bijoutier en qui vous pouvez avoir confiance.

La technologie de fabrication de diamants a fait des progrès significatifs au cours des dernières décennies et aujourd'hui, les acheteurs peuvent trouver des diamants de laboratoire qui rivalisent avec leurs homologues naturels à un prix inférieur. Lorsque vous décidez si vous devez acheter un diamant naturel ou un diamant créé en laboratoire, tenez compte de vos propres besoins et préférences et consultez un bijoutier réputé comme Tianyu Gems pour obtenir des conseils.

Prêt à explorer vos options ? Parcourez notre collection complète de bagues en diamant synthétique, de boucles d'oreilles en diamant synthétique et bien plus encore.


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